Intermodal 101: Guía de Embarques por Ferrocarril para Principiantes

August 14, 2019

Si realizas embarques de caja completa, seguro también ya utilizas la modalidad intermodal, la cual es un componente clave de cualquier estrategia de Cliente de Preferencia. Utilizar la modalidad intermodal brinda capacidad, reduce costos de transporte y contribuye a tus iniciativas de sustentabilidad.

Si eres nuevo en esta modalidad, este artículo cubre algunas de las cosas básicas que necesitas saber sobre embarques intermodales.

¿Qué es Intermodal?

Un envío intermodal es la transportación de carga utilizando múltiples modalidades, incluyendo marítima, ferrocarril, carretera y aérea. En los embarques norteamericanos, “intermodal” típicamente se refiere a la combinación de camiones y ferrocarriles para mover carga contenerizada.

Cómo Funcionan los Embarques Intermodales

Una carga intermodal se mueve en tres partes utilizando tres transportistas diferentes.

Beneficios de embarques internacionales

Comparado con los embarques en camión de carga, intermodal es normalmente más lento (al menos un día en muchas rutas) y más complejo (más partes involucradas). Entonces, ¿por qué lo usan los embarcadores? Echemos un vistazo a los beneficios clave de esta modalidad.

Económico

Antes que nada, los embarcadores utilizan la modalidad  intermodal para proteger sus presupuestos. Aunque los ahorros varían dependiendo de la ruta, la estacionalidad y el estado actual del mercado del transporte de carga, las opciones intermodales normalmente son cientos, a veces miles, de dólares más baratas. Incluso en rutas en las cuales intermodal es ligeramente más barato por carga, al final del año, los ahorros se acumulan.

Sustentabilidad

En promedio, los envíos por ferrocarril son cuatro veces más eficientes en gasolina que los camiones, un tren puede mover una tonelada de carga 479 millas con un solo galón. Además de reducir la emisión de gases un 75%, un tren intermodal completamente lleno representa alrededor de 280 camiones en carretera, descongestionando el aire de los caminos de Norteamérica.

Capacidad

Todos los embarcadores tendrán contratiempos en su cadena de suministro, desde pequeños incidentes hasta tendencias macroeconómicas. Incorporar intermodal a una estrategia de cadena de suministro aumenta y diversifica la capacidad mientras que reduce la dependencia en el mercado de transporte de carga, en el cual, como muchos embarcadores lo sufrieron en el 2017-2018, no siempre se encuentra capacidad fácilmente. Intermodal brinda una fuente completamente diferente de capacidad de transportistas y equipos.

Los ferrocarriles norteamericanos Clase I tienen flotillas de equipo compartido de más de 100,000 contenedores domésticos de 53´, además hay varios transportistas con activos que cuentan con miles de contenedores privados de su propiedad. Esta enorme cantidad de equipo se mueve por todo el continente a través de una red de ferrocarriles interconectados, saliendo y llegando a docenas de bodegas intermodales accesibles en casi todas las áreas metropolitanas.

Tipos de proveedores intermodales

Los embarcadores no pueden ir directamente a los ferrocarriles para transportar carga intermodal. En lugar de eso, deben trabajar con un proveedor de servicios intermodales. Hay diferentes tipos de los cuales los embarcadores pueden elegir, cada uno con sus fortalezas y debilidades. Cada embarcador tendrá que decidir cuál es el indicado para su negocio basado en su cadena de suministro, muchos incluso utilizan una combinación.

Transportistas Basados en Activos

Tienen su propia flotilla de contenedores intermodales y normalmente su propia operación de arrastre (camiones, conductores, chasis, patios, etc.).

  • Ventajas: Tiene un alto control sobre los costos y el equipo.
  • Desventajas: Limitado a la presencia física de sus activos, no cubren todas las rutas, prefieren evitar ciertas rutas basados en el equilibrio de su red.

Transportistas Sin Activos

También llamados Intermodal Marketing Companies (IMCs), son 3PLs intermodales que mantienen contratos con los ferrocarriles Clase I. Los IMCs dependen de los más de 100,000 contenedores compartidos de los ferrocarriles.

  • Ventajas: Brindan un alto nivel de flexibilidad, tienen acceso a la variedad de equipo de los ferrocarriles y a una amplia comunidad de arrastre. 
  • Desventajas: IMCs dependen en los ferrocarriles para los costos y el equipo.

Transportistas Asset-lite

Estos transportistas tienen acceso a la variedad de equipamiento de los ferrocarriles, pero también son dueños de algunos de sus propios activos intermodales. Coyote, como un IMC con acceso a la red de activos de UPS, entra en esta categoría.

  • Ventajas: Lo mejor de los dos mundos

Revendedores

Típicamente son intermediarios de transporte que no son IMCs. No tienen relación directa con los ferrocarriles y dependen de los transportistas con activos y los IMCs para mover sus cargas intermodales.

  • Ventajas: Asumiendo que el embarcador ya está trabajando con el revendedor con camiones de carga, no tienen que agregar otro proveedor.
  • Desventajas: Añade otra capa de margen al embarcador, la inhabilidad de asegurar precios comprometidos de ferrocarril, imposibilidad de conseguir su propio equipo, no se tiene control sobre las operaciones de arrastre y se tiene menor visibilidad sobre los embarques en tránsito.

Cómo Encontrar Oportunidades de Conversión Intermodal en tu Red

No hay una regla estricta que determine cuáles rutas son mejores para el ferrocarril. Varios factores influyen, incluyendo: distancia total de la ruta, proximidad del origen y el destino hacia las rampas del tren, tarifas actuales del transporte de carga, el servicio de rutas del ferrocarril y los requerimientos subyacentes del embarque.

La mejor manera de optimizar tu red y encontrar cada oportunidad de conversión es trabajar con un proveedor intermodal con experiencia. Ellos simplificarán el proceso y harán tus embarques intermodales tan fluidos como transportar en camiones de carga.

Como regla general, si la ruta es de más de 700 millas y puedes enviarlo en una caja seca de 53’, es un potencial candidato para la conversión intermodal. Incluso puede funcionar para algunas rutas de 500 millas. Obtener una cotización intermodal es gratis, así que no pierdes nada con echarle un ojo.

Todos A Bordo

Intermodal aumenta la capacidad, protege tu presupuesto, y reduce el impacto de emisión de carbono de tus embarques. Y el servicio cada vez es mejor – todos los ferrocarriles Clase I están continuamente invirtiendo en infraestructura intermodal y en mejoras en el servicio. Aunque no es una solución para cada ruta, es un componente importante de cualquier estrategia de un embarcador.

¿Listo para empezar a enviar por ferrocarril?

Coyote te puede asistir. Tenemos la experiencia intermodal para ayudarte en cada paso del camino.

Solicitar Mi Cotización Intermodal

Previous Article
SNEAK PEEK: "How to Strike a Balance Between Technology and Humanity" at CSCMP EDGE
SNEAK PEEK: "How to Strike a Balance Between Technology and Humanity" at CSCMP EDGE

From original research to practical and actionable tips for great efficiency, we’re giving CSCMP attendees ...

Next Article
Q2 Coyote Curve Market Forecast
Q2 Coyote Curve Market Forecast

Find out why the market is completely different from last year and where the Coyote Curve projects the mark...